Appel à communication : « Les intellectuels au Moyen Âge : soixante ans d’un anachronisme fondateur », 19-20/10/17 (limite : 10 juin 2017).

RÉSUMÉ

Cet appel à communication concerne un colloque organisé les 19 et 20 octobre 2017 à l’université d’Artois (Arras) et intitulé « Les intellectuels au Moyen Âge : 60 ans d’un anachronisme fondateur. Hommage à Jacques Le Goff ».

ANNONCE

Argumentaire
L’année 2017 coïncide avec le 60e anniversaire de la publication des Intellectuels au Moyen Âge de Jacques Le Goff (Seuil, 1957). Lors de sa parution, l’ouvrage constituait – avec Marchands et banquiers au Moyen Âge (Puf, 1957) – l’un des volets du diptyque consacré au « travail au Moyen Âge », sujet d’une thèse esquissée et restée inachevée. Cette étude fondatrice, construite sur l’emploi d’un anachronisme assumé par son auteur – le substantif intellectuel n’apparaissant en français qu’avec l’affaire Dreyfus à la fin du XIXe siècle –, arracha l’histoire des élites intellectuelles médiévales du seul domaine de l’histoire des idées, où elle avait été longtemps cantonnée, pour la faire entrer dans le champ de l’histoire sociale et culturelle. Si le caractère heuristique de l’usage du terme d’« intellectuels » pour le Moyen Âge a généralement été salué par l’historiographie, son caractère anachronique a pourtant souvent détourné les historiens de son emploi au profit d’autres concepts qui ne recouvrent pas exactement le même sens[1]. Surtout, l’intégration de la réflexion d’Antonio Gramsci sur la catégorie des « intellectuels organiques », dans la préface que livra Jacques Le Goff à la réédition de 1984, a souvent été ignorée, alors qu’elle constitue une inflexion essentielle de la réflexion du médiéviste. Soixante ans après cette publication, il convient donc de s’en saisir à nouveau, comme d’un hommage au grand médiéviste, mais aussi pour en souligner l’actualité renouvelée dans le champ historiographique.

Trois types de questionnement seront au cœur de cette relecture collective de son œuvre :

1/ Le premier consistera à dresser, plus de vingt ans après celui proposé par Alain Boureau[2], un bilan de la réception de l’œuvre de Jacques Le Goff auprès des historiens et des spécialistes des sciences sociales, d’en circonscrire les lectures et les relectures, voire d’en mesurer l’écart parfois avec l’intention initiale de son auteur.

2/ Le second axe entend reprendre la question de la pertinence du concept d’« intellectuel » pour la période médiévale et d’en discuter les contours à la lumière d’une historiographie renouvelée. Pour Jacques Le Goff, cette catégorie sociale était née de l’« alliance de la réflexion personnelle et de sa diffusion dans un enseignement »[3]. L’historien avait d’abord conçu « ses intellectuels » comme des enseignants-chercheurs, dominés par la figure du maître des XIIe-XIIIe siècles, même si, de son propre aveu, il n’avait pu se résoudre à écarter les « littérateurs », pour peu que ceux-ci fussent frottés de culture universitaire[4]. La préface de 1984 proposait néanmoins quelques inflexions et envisageait de « nouveaux intellectuels » médiévaux[5] : l’« intellectuel autorisé » qui prétendait « participer aussi du pouvoir ecclésiastique » et « s’arroger une influence politique », ou l’« intellectuel marginal » – réservé à Rutebeuf – qui affichait au contraire son mépris pour les honneurs, jusqu’aux « intellectuels organiques » – selon l’acception établie par Gramsci –, produits de la recomposition du paysage social, de l’émergence de nouvelles catégories auxquelles ils sont liés, et dont ils sont amenés à définir et à légitimer le rôle social en critiquant l’ordre établi et en endossant le rôle de véritable « organisateurs de la société »[6]. Au gré d’un « repentir », Jacques Le Goff rejoignait l’acception qui s’était progressivement imposée, depuis l’affaire Dreyfus, et qui voyait justement dans l’intellectuel « quelqu’un qui se mêle de ce qui ne le regarde pas » (J.-P. Sartre), qui use de ses fonctions créatrice et médiatrice hors de son champ d’activité traditionnel, pour les mettre au service d’une cause, généralement politique, ou d’un public large[7]. Ainsi, l’étude des relations entretenues par les intellectuels médiévaux avec le(s) pouvoir(s) sera-t-elle privilégiée.

3/ Le troisième axe souhaiterait proposer un nouvel examen des nombreuses intuitions historiques et pistes d’interprétation ouvertes par J. Le Goff, dont certaines constituent des terrains de recherche toujours fructueux pour les historiens. Il serait ainsi l’occasion de s’interroger sur la chronologie médiévale de la naissance et de l’affirmation des intellectuels : ne peut-on envisager des intellectuels avant le XIIe siècle ? Quel rôle la professionnalisation des universitaires au XIVe siècle joua-t-elle dans leur rapport avec le pouvoir politique[8] ? L’humanisme est-il un « anti-intellectualisme » ? Par ailleurs, le lien entre le cadre urbain et la fonction intellectuelle que mettait en évidence Jacques Le Goff est-il irréductible ? Ne peut-il y avoir d’intellectuels au village ? On invitera également à examiner la variété des situations géographiques pour déterminer ou non l’existence de spécificités locales dans la définition d’un profil des intellectuels : ainsi, l’« intellectuel laïc » est-il une exception italienne[9] ? Dans cette perspective, on se montrera particulièrement attentif aux conditions sociales et matérielles des intellectuels : conditions de travail ; moyens et niveaux de rémunérations, réelles ou symboliques ; stratégies de distinctions déployées.

Conditions de soumission
Les propositions de communication, comprenant un titre, un résumé d’environ 3 000 signes et une courte présentation biographique, doivent être adressées

avant le 10 juin 2017,

à antoine.destemberg@univ-artois.fr.

Comité scientifique
Sa composition sera communiquée ultérieurement.

Organisation
Antoine Destemberg, Maître de conférences en Histoire médiévale à l’Université d’Artois (antoine.destemberg@univ-artois.fr) – CREHS (EA 4027)

Informations pratiques
Date : 19-20 octobre 2017

Lieu : Université d’Artois (Arras), Maison de la Recherche, 9 rue du Temple 62000 Arras

Contacts

Nathalie Cabiran (nathalie.cabiran@univ-artois.fr / 03 21 60 38 21) et Sophie de Clerck (sophie.declerck@univ-artois.fr /03 21 60 37 41)

Références
[1] On pense notamment à Jacques Verger, Les gens de savoir en Europe à la fin du Moyen Âge, Paris, Puf, 1997.

[2] Alain Boureau, « Intellectuals in the Middle Ages, 1957-95 », dans M. Rubin éd., The Work of Jacques Le Goff and the Challenges of Medieval History, Woodbridge, The Boydell Press, 1997, p. 145-155. Voir également dans le même volume : Jean Dunbabin, « Jacques Le Goff and the Intellectuals », p. 157-167.

[3] Jacques Le Goff, Les intellectuels au Moyen Âge, Paris, Seuil, 1957 (rééd. 1985), p. 4.

[4] Voir notamment la préface de 1984 : J. Le Goff, Les intellectuels…, op.cit., p. I-X.

[5] J. Le Goff, Les intellectuels…, op.cit., p. IV-V : Jacques Le Goff distingue parmi ceux-ci les « figures de proue », Pierre Lombard et Pierre le Mangeur, des intellectuels organiques « de seconde zone » qu’auraient été Vincent de Beauvais et Robert de Sorbon.

[6] Antonio Gramsci, Cahiers de prison, t. 3 : Cahiers 10, 11, 12 et 13, Paris, Gallimard, 1978, p. 305-347.

[7] Jean-Paul Sartre, Plaidoyer pour les intellectuels, Paris, Gallimard, 1972, p. 12 ; Pascal Ory et Jean-François Sirinelli, Les Intellectuels en France, de l’Affaire Dreyfus à nos jours, Paris, Armand Colin, 1986 ;Christophe Charle, La naissance des « intellectuels », 1880-1900, Paris, Éd. de Minuit, 1990 ; Gérard Noiriel, Dire la vérité au pouvoir. Les intellectuels en question, Paris, Agone, 2010.

[8] Daniel Hobbins, Authorship and publicity before print. Jean Gerson and the transformation of late medieval learning, Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 2009.

[9] Ainsi, de la précocité de la laïcisation de l’intellectuel italien : Ronald G. Witt dir., L’eccezione italiana. L’intellettuale laico nel Medioevo e l’origine del Rinascimento (800-1300), Rome, Viella, 2017.


Hassan Bouali

Doctorant en histoire médiévale à l'université Paris Nanterre ( Paris X). Travaille sur le califat d'Ibn al-Zubayr (683-692).

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